Школа життя

Цікавий і часом незвичайний рослинний світ пустелі Наміб. Одним з самих незвичайних його рослин є вельвічія. Ботаніки віднесли її до класу голонасінних рослин. На дерево вона зовсім не схожа, хоча їм є, але швидше нагадує старий пень.

Отжи тумбо, що означає «великий пан» - так назвали вельвичию люди племені бушменів. Це унікальна рослина пустелі Наміб своїм незвичайним виглядом незмінно привертає увагу туристів і ботаніків. Деякі мандрівники здалеку бачать в ньому купу сміття, деякі - чоловіка, що розпластався восьминога, але ніяк не дерево.

Своєрідний клімат пустелі Наміб обумовлений її місцезнаходженням - вона простягається вузькою смугою вздовж узбережжя Атлантичного океану. Над пустелею практично не випадають опади, зате майже 300 днів у році висять тумани. Ось ці тумани і є основним джерелом вологи для мешканців цих місць.

В таких умовах і росте вельвічія, яку вчені віднесли до реліктовим голосеменным деревах, а це означає, що вона є далекою родичкою наших сосен і ялин. Тривалість її життя досягає 2000 років, і за цей час вона випускає всього два листки.

Європейці дізналися про отжи тумбо завдяки австрійському мандрівникові і ботаніку Фрідріху Вельвичу, який у 1860 році описав цю рослину. Згодом воно було названо на його честь вельвичией. Крім пустелі Наміб, вельвічія ніде в світі не зустрічається. Групами не зростає, воліючи компанії собі подібних усамітнення в пісках.

Вельвічія - дводомна рослина, запилюється з допомогою вітру. Насіння, що мають крильця, розносяться вітром на значні відстані. Вони можуть перебувати в спокої кілька років.

Своїм зовнішнім виглядом вельвічія мало схожа на дерево: стовбур, що нагадує старий пень, у дорослої рослини в діаметрі, до метра, підноситься над поверхнею всього на кілька десятків сантиметрів. Стовбур донизу звужується і переходить у стрижневий корінь, що йде вглиб на 2-3 метри, але ґрунтових вод бракуючи.

За своє життя вельвічія випускає всього два листки, які ростуть зі швидкістю 8-15 см в рік. У дорослої рослини листя досягає довжини до 5-6 м і завширшки до 2 метрів. Молоде листя місцеві жителі вживають в їжу і називають їх пустинним цибулею.

На листках знаходиться величезна кількість продихів - до 22 тисяч на квадратний сантиметр. Ці продихи вловлюють вологу з туману, яка є основним джерелом води для рослин.

Буро-зелене листя дорослого дерева на дотик нагадують дошки, з часом під поривами вітру, треплющего їх, вони розриваються на смужки, що нагадують ремені. Кінці цих ременів з роками висихають. З-за такого незвичайного виду рослину іноді називають пустельним восьминогом.

Любителі екзотики при наявності відповідних умов можуть дозволити собі задоволення виростити в квартирі унікальна рослина пустелі Наміб. Вирощують його не як декоративне, а як дуже незвичайна на вигляд рослина. Для нормального розвитку вельвичии необхідний сухе повітря, прямі сонячні промені і глибокий шар ґрунту, так як вона має довгий стрижневий корінь.

Насіння проростає протягом 1-6 місяців при температурі 27-38 градусів. Грунт готується з суміші грубозернистого піску, суглинку і кісткового борошна у співвідношенні 2:1:1. Росте вельвічія дуже повільно, в кімнатних умовах цвіте.


Новіші інформаційні сюжети: