Цікаве

Цей звір виглядає, ніби карикатура на ведмедя: вуха, що стирчать, криві лапи, скуйовджена шерсть і великі губи, за що він і отримав ім'я - ведмідь-губач. Насправді всі «комічні» зовнішні особливості тільки допомагають губачу.

Цей кумедний ведмедик любить ласувати фруктами і пагонами рослин, медом, цукровим очеретом та іншими солодощами. Але в джунглях і гірських лісах Індостану, де живе губач, на цю їжу чимало претендентів. Підкріпитися залишками трапези тигрів і леопардів теж вдається не завжди. Ось і доводиться губачу розоряти термітники, мурашники, гнізда ос і бджіл.

У цьому занятті у нього майже немає конкурентів. Мало хто з тварин зважиться мати справу з жалячими комахами, а губач цілком пристосований до такого промислу: кривими кігтями він розкопує мурашники і проламує стінки термітників, потужними губами висмоктує вміст, а щільна шерсть на загривку і голові захищає ведмедя від укусів. Крім того, сильні кігті дозволяють стокилограммовому ведмедю, немов кішці, дертися на дерева до заселеним бджолами дуплах.

Головне «знаряддя» ведмедя - губи - заслуговує окремої уваги. Губач може витягати їх у довгу трубочку, а потім видихати через цей «хобот» потужний струмінь повітря, змітаючи пил та залишки зруйнованих мурашників. Комахи, намагаючись втриматися, хапаються за стінки житла. Залишається тільки на вдиху затягнути їх в пащу.

Весь процес поглинання комах супроводжується характерним гучним шумом «насоса», чутним у лісі за сотні метрів. Сам же губач під час їжі нічого не бачить і не чує. Його органи чуття в такий момент залишають бажати кращого. Втім, під час розорення осиних і мурашиних гнізд він також не відрізняється особливою пильністю: його очі прикриті від пилу, слух блокований власним гулом, а ніздрі перекриті спеціальними клапанами, щоб комахи не потрапили в дихальні шляхи.

Захоплений полюванням і трапезою ведмідь-губач нічого не помічає навколо, ось чому багато людей з цікавості підбираються до нього майже впритул, абсолютно не замислюючись про наслідки. Цей на перший погляд милий ведмедик кидається в атаку, виявивши поблизу потенційного ворога. В результаті таких зіткнень в Індії щорічно гине кілька десятків людей.

Зазвичай вдень губач спить. Місцем відпочинку може служити тіниста ущелина або густий чагарник. Якщо ніяких укриттів поблизу немає, губач може влаштуватися посеред галявини або поля. Від палючого сонця його захищає довга шерсть. Хоча ведмідь може порушити звичний режим і посеред дня відправитися бродити по лісі в пошуках їжі.

Зміна часів року мало впливає на ведмежу життя - в сплячку губачи не впадають. На відміну від своїх бурих родичів, вони не відчувають взимку нестачі в їжі, адже мурашки і терміти доступні круглий рік.

Правда, життя ведмедя-губача не так безхмарна, як здається. Кожен рік в Індії вирубуються величезні площі лісів, замість них виникають сільгоспугіддя з численними полями і плантаціями. Губачи з задоволенням оселилися б і на полі з кукурудзою та цукровим очеретом, але місцевих жителів зовсім не тішить перспектива сусідства з небезпечними тваринами. Та й термітників і мурашників на оброблених землях стає все менше, а значить губачу доведеться потрудитися, щоб знайти собі їжу. До того ж ці звірі нерідко стають жертвами мисливців - жовч губача високо цінується в східній медицині.

І все-таки будемо сподіватися, що попри всі труднощі, ведмідь-губач все-таки не виявиться на сторінках Червоної Книги.


Новіші інформаційні сюжети: