Цікаве

5 травня 1971 року в маленькому сільському будиночку в Англії тихо померла Вайолет Джессоп. Вона дожила до 83 років. Чим же примітна ця скромна жінка? 42 роки свого довгого життя вона плавала на морських пасажирських лайнерах, зробила 2 навколосвітні подорожі і вижила в декількох корабельні, в тому числі на «Титаніку».

Дитинство

Вайолетт народилася в Аргентині 2 жовтня 1887 року. За кілька років до її народження сім'я у пошуках кращої долі емігрувала з Ірландії в цю південно-американську країну. Глава сімейства вирішив зайнятися розведенням овець.

Вайолетт була первістком у родині. Слідом за нею на світ з'явилися ще 8 братів і сестер, троє з них померли в дитинстві. Будучи маленькою дівчинкою, вона захворіла на туберкульоз. Лікарі побоювалися, що дівчинка може померти. Але всупереч їхнім передбаченням Вайолетт вижила. Вона допомагала матері по господарству в силу своїх можливостей. Аргентина опинилася негостинне країною для ірландської родини. Глава сімейства Вільям помер у досить молодому віці. Його вдова з шістьма дітьми вирішила повернутися в Англію.

Початок морської кар'єри

Після прибуття до Великобританії Вайолетт пішла вчитися в школу при жіночому монастирі. На жаль, закінчити її вона не змогла за сімейними обставинами. Її мати серйозно захворіла, і старшій дочці довелося задуматися про пошук роботи, щоб допомогти вижити багатодітній родині. Вона вирішила піти працювати стюардесою на морських пасажирських лайнерах. Там можна було заробити хороші гроші. Після деяких вагань вона зупинила свій вибір на компанії «White Star Line», що здійснювала трансатлантичні рейси. Цій компанії належали три однотипних великих океанських лайнера: «Олімпік», «Титанік» і «Британнік».

Перше морське хрещення Вайолетт на борту «Олімпіка»

Молода Вайолетт розпочала свою роботу на борту «Олімпіка». Вона була зарахована в штат судна, коли воно добудовувалося на стапелях верфі. Поки суд та діло, вона освоювала ази професії стюардеси теоретично. Судно було спущено на воду 20 жовтня 1910 року. Цей лайнер був побудований першим із серії трьох однотипних кораблів - 29 травня 1911 року. Далі почалися ходові випробування. Він показали відмінні морехідні якості корабля нової серії.

1 червня 1912 року судно взяло курс з Ліверпуля в Саутгемптон - відправною порт в першому трансатлантичному плаванні. Кілька днів корабель був відкритий для відвідувачів в рекламних цілях, щоб залучити на борт потенційних пасажирів. Люди могли бачити розміри і розкіш круїзного лайнера.

Поки цікавий народ оглядав судно і цокав мовами від побаченого, для Вайолетт почалися практичні будні стюардеси. На борт судно стали вантажити білизна, посуд, вантажі, запаси продовольства. Вайолетт бігала по судну зі швидкістю газелі, намагаючись зробити все в найкращому вигляді. Адже на ній лежала величезна відповідальність - забезпечити комфорт і зручність пасажирів під час плавання.

Воно почалося 14 червня 1911 року. Судном командував Едвард Дж. Сміт - найдосвідченіший капітан компанії «White Star Line». Після прибуття в Нью-Йорк з судном сталося перше прикра пригода. Портовий буксир, який супроводжував судно до місця стоянки, був затягнутий під «Олімпік» і добряче постраждав, лайнер ж «відбувся» легкими подряпинами.

20 вересня 1911 р. відбулося нове НП з «Олімпіком»: він зіткнувся з крейсером «Хоук». У правому борту лайнер отримав 14-метрову пробоїну. На щастя, вона була вище ватерлінії, і судно залишилося на плаву. У крейсера «Хоук» був сильно пошкоджений ніс судна. Зіткнення обійшлося без людських жертв, а суду пішли у ремонтні доки.

Ще одна пригода зазнала команда і пасажири «Олімпіка» при поверненні судна з США в Англію. 24 лютого 1912 року лайнер втратив одну лопать гвинта, і його знову поставили в док Белфаста для ремонту.

Вайолетт Джессоп на борту «Титаніка»

Споруда «Титаніка» почалася навесні 1909 р., на воду він був спущений 31 травня 1911 р., а своє перше плавання вирушив 10 квітня 1912 року. Поки «Олімпік» ремонтували в доці, частина команди на чолі з капітаном Едвардом Дж. Смітом і його помічниками повинна була перейти з борту «Олімпіка» на «Титанік». Спочатку Вайолетт не хотіла переходити на інше судно. Щось усередині неї повставало проти цього, але в кінці кінців вона піддалася на вмовляння друзів і зійшла на борт.

Опівдні корабель відчалив від причальної стінки Саутгемптона і ...мало не зіткнувся з американським пароплавом «Нью-Йорк». Початок плавання виявилося зловісним, але Вайолетт, зайнята своїми численними обов'язками, гнала від себе настирливі думки. На четвертий день плавання ніщо не віщувало біди.

З ранку і протягом дня радисти «Титаніка» кілька разів отримували повідомлення про погіршення обстановки в районі плавання. До ночі температура води стала різко падати. На борт «Титаніка» продовжували надходити повідомлення від інших судів про появу плавучих льодів. Близько опівночі за курсом судна був виявлений айсберг. Зіткнення з ним уникнути не вдалося. В результаті аварії лайнер отримав численні пробоїни, а кілька водонепроникних відсіків були протаранені айсбергом.

До моменту аварії Вайолетт закінчила свою вахту і пішла відпочивати до себе в каюту. Вона майже заснула, але потужний удар, потрясла судно, змусив її відкрити очі. Через 25 хвилин після аварії став помітний диферент на ніс. Командир наказав розкрити шлюпки, а членам команди і обслуговуючому персоналу зібратися на верхній палубі. З радіорубки в ефір полетіли сигнали про допомогу. Почався спуск шлюпок на воду. Вайолетт разом з іншими жінками опинилася в шлюпці. Багато років вона написала у своїх мемуарах, що в останню хвилину перед посадкою у човен хтось з офіцерів простягнув їй немовля. Вона тримала дитину як талісман, якого вона повинна врятувати у що б то не стало.

На допомогу людям з потопаючого «Титаніка» вже поспішала «Карпатія». О 2.20 ночі 15 квітня «Титанік», разломившись навпіл, затонув, а 2 години до місця аварії підійшла «Карпатія». Була виловлена перша шлюпка. Протягом чотирьох годин тривали рятувальні роботи, на борт судно було піднято понад сімсот людей. Вайолетт з немовлям була серед врятованих.

І тут сталося щось неймовірне: коли Вайолетт з дитиною піднялася на борт, якась жінка підбігла до неї і запитала, чи її це дитина. Стюардеса відповіла, що ні. Тоді жінка вихопила немовля з рук Вайолетт і зникла. Після двогодинної «морської прогулянки» серед плаваючих крижин Вайолетт була в напівнепритомному стані, як і багато інші пасажири «Титаніка». Їй було потрібно тривалий час, щоб прийти в себе від такого потрясіння. Незважаючи на пережитий кошмар, трагічне плавання на борту «Титаніка» закінчилася для Вайолетт цілком благополучно.

Але попереду чекали нові морські пригоди...


Новіші інформаційні сюжети: