1951 рік. Рекордна по протяжності, ретельним чином організована гоночна траса на місці колишнього французького провінційного містечка Ман. Про перебували тут колись селах нагадують лише назви швидкісних прямиков і поворотів — Мюльзан, Арнаж, Унодьер... На колишніх сільських вуличках швидкості тепер досягають 300 км/год!

Гонка незмінно привертає самих іменитих учасників. Цього разу знаменитий американський гонщик Бріггс Каннінгем вирішив виступити на Кадилаку. Типово американський автомобіль, масивний і незграбний, викликає глузування... Адже він бореться за перемогу не з ким-небудь, а з Феррарі, Мазераті, Фрезер-Нешем, Хілі, Аллардом, новітньої машиною Ягуара. Проте вже кілька годин лідирує (уявіть собі!) старий Тальбо-Лаго ще 1938 року побудови. За кермом — французький гонщик П'єр Левег. Як не дивно, він веде машину на шаленій швидкості вже понад 12 годин! З якоїсь причини всупереч правилам він не поступився місцем своєму напарникові, і ніхто не вважав за потрібне втрутитися. Однак до фінішу менше години. Але жахлива втома бере своє, і відважний француз допускає помилки у виборі передачі. Обрив шатуна — і перемога дістається Ягуара...

Але на видатного гонщика вже звернуло увагу керівництво найсильнішою гоночної команди Мерседеса. Адже можна лише уявити, як такий гонщик поїде на одній з кращих, найбільш швидкісної і надійної гоночній машині! Запрошення послідувало негайно.

До спортивного сезону 1955 року Мерседес підготував вражаючу машину! Обтічний алюмінієвий кузов на легкому просторовому каркасі, двигун з системою безпосереднього вприскування палива і підвіска від боліда Формули 1 W196, гальмівні барабани типу Альфин, де алюміній запрессовано чавунне кільце для міцності.

При вигляді цієї машини і зараз задивлявся на її плавні, стрімкі форми. Ковзаючи поглядом від округлого носа довгим капотом, зупиняєшся на стирчать збоку величезних вихлопних трубах, переходиш до відкритого кокпіта, за яким височать два горба-обтічника. Начебто ці рішення застаріли, але насправді вони — вічні, як будь-яке мистецтво...

Великий сер Стірлінг Мосс блискуче виграв на цій машині знамениту Фречча Росса — гонку Мілле Мілья в Італії. У цьому йому допоміг головний редактор журналу «Мотор» англієць Денніс Дженкінсон, якому прийшла в голову чудова думка. Удвох з Моссом вони заздалегідь проїхали всю трасу і записали найбільш вигідні режими для кожного швидкісного ділянки і повороту. У ході гонки Дженкінсон постійно прокручував довгий паперовий рулон із записами і підказував Моссу, яку вибрати передачу, яку підтримувати зараз швидкість, що і забезпечило їм перемогу.

Тим не менш сер Мосс згадував, що часом йому доводилося спеціально розгойдувати машину з боку в бік, щоб розступилася стоїть на узбіччях щільна натовп глядачів, що заважає розгледіти наступний поворот. Мало того — багато хто намагалися доторкнутися руками до мчаться стрілою машин!

1955 рік, Ман. Урочистий старт гонки. Нарядно одягнені глядачі на трибунах. Мерседес SLR, ведений Моссом, лідирує, слідом мчить Ягуар тип D під управлінням Майка Хауторна. Раптово Хауторна заносить і розгортає поперек траси. Мчить за ним Левег намагається об'їхати його, але на його шляху виявляється Остін-Хілі з Ленсом МакЛинзом за кермом. Його похилий корми спрацьовує як трамплін. Мерседес злітає і, пролетівши кілька десятків метрів по повітрю, падає прямо посеред головної трибуни і вибухає. На всі боки розкочується хвиля вогню, летячи разючі наповал уламки...

Неймовірно, але, незважаючи на таку трагедію, гонку не зупинили, хоча загинули 82 людини і понад сотні було поранено. Правда, Мерседес одразу відкликав з траси дві машини...

Приспущені прапори, Майк Хауторн під'їжджає до фінішу. Перемога... Як міг англієць, джентльмен, будучи по суті непрямим винуватцем жахливої трагедії, що взяти кубок?! У всякому разі, історія автоспорту цей випадок не забуде ніколи.

Після нього Мерседес пішов з великого спорту більш ніж на 30 років...


Новіші інформаційні сюжети:



Школа життя

Добавлено 14 лютого 2015
ditina-pdrosla-narodimo-drygogo-chast Батьки - молоді і не дуже рано чи пізно задаються питанням: чи потрібна нам друга дитина? Ті, хто вирішив, що потрібен і обзавелися цим другим, іноді раптом (чомусь їм здається, що саме «раптом») помічають, що їхній первісток з милого, доброго,...
6630

У світі цікавого

Добавлено 25 квітня 2014
lubov-peremogla-ale-chi-vijive-vona-an Як ми любимо романтичні фільми зі щасливим кінцем! Коли бідна Попелюшка, незважаючи на старання злої мачухи (сестри нареченого, багатою суперниці - вибирайте, що більше подобається), завойовує серце прекрасного принца. Заключні кадри: вони виходять з церкви, сідають у весільну карету і їдуть назустріч...
6800