Рекомендуємо:




Школа життя

Подорожуючи по старій добрій Лапландії, я вирішив зупинитися на нічліг в недорогому готелі невеликого старовинного містечка Нордек. Сутеніло. Готель був розташований на околиці містечка і вільних місць було достатньо. Господар готелю був радий випадковому подорожньому і негайно запропонував мені найдорожчий і найкращий номер.

За мірками цього невеликого містечка, може, це і був номер люкс, але насправді це була невеличка кімнатка з залізним ліжком, прогнувшейся посередині, непоказним, на кривих ніжках столиком і одним громіздким стільцем. Умиватися потрібно було з глечика над тазиком.

Однак я був і цього надзвичайно радий після довгих годин у дорозі. Але перш, ніж поринути в сон, я вирішив спуститися в трактирчик трохи підкріпитися і пропустити стаканчик глінтвейну.

Трактир був практично порожній. Всередині було досить чисто, пахло свежевымытым деревом і скошеною травою. При тьмяному мерехтінні свічок лише за одним столиком сиділа в обнимочку підпила парочка, а за іншим — досить літній чоловік з келихом вина в руці.

Я звернув увагу на цю людину. На ньому була дивного вигляду одяг, яка надавала йому вигляду то чи художника, то мандрівника. Коротко і акуратно підстрижена борідка, тонкі риси обличчя говорили про його шляхетне походження. Я запитав дозволу присісти до нього за столик і, отримавши його, замовив собі омлет, шматок хліба і склянку глінтвейну.

Вино зробило свою справу, ми розговорилися і мій співрозмовник розповів мені цікаву і сумну історію про стару Березні і безтурботним Гретхен.

Напевно, ніхто з жителів Нордека вже і не пам'ятає, щоб Марту називали якось інакше, ніж «стара Березня». А адже вона зовсім не була ще такою старою, щоб її можна було так називати. Так, їй було трохи за п'ятдесят, але виглядала вона набагато молодше, завжди була охайною і зі смаком одягнена. Її можна було б навіть назвати красивою, але краса її здавалося якоюсь колишньої, поблеклой, зів'ялою раніше часу. Іноді стара Березня здавалася навіть веселою. Але це бувало дуже рідко, немов по великих святах.

Стара Марта завжди виглядала стурбованою, з глибокою надією і сумом в очах. Дивлячись з боку, здавалося, що якусь непомірну ношу несе вона в своєму серці. Здавалося, вона нікого не помічає навколо, намагається йти тихо, непомітно, ніби уникає суєти і питань.

Той, хто стару Марту знав давно, здогадувався про причини її печалі і знав, що вона криється в безтурботної Грэтхен, єдиної дочки старої Марти. Малютка Грэтхен, весела і кмітлива щебетунья, провела своє безтурботне дитинство поруч з люблячою і турботливою мамою Мартою на околиці Нордека в маленькому, повитий плющем будиночку. Її дзвінкий сміх, немов дзвіночок, розносився навколо. Веселу і ласкаву дівчинку знали і любили всі в окрузі.

Марта не могла натішитися. Дочка росла і процвітала, все більше перетворюючись в зрілу красуню Грэтхен.

Але чим старше ставала Грэтхен, тим більш Березня відчувала себе самотньою. Поступово Грэтхен віддалялася від матері і вже не хотіла ділитися з нею своїми душевними таємницями, як робила це в дитинстві. Не маючи братів і сестер, вона прагнула знайти друзів серед своїх однолітків.

Грэтхен була начитаною дівчиною і привабливою, мала поетичний дар. У хвилини натхнення дівчинка писала вірші про те, що тривожило її душу. Це були рядки, що свідчать про мрійливої душі і вразливою, якою і була Грэтхен. Тому, варто було їй лише з'явитися на одній з вечірок, що бажаючих стати її друзями стало видимо-невидимо. Всім хотілося з нею подружитися, кожен вважав своїм обов'язком заманити її в свою компанію, для всіх вона представляла інтерес.

Грэтхен так зраділа своїм новим друзям, що відразу і не помітила, хто з них друг, а хто просто пройдисвіт, який хоче заманити довірливу дівчину в свої мережі і навчити всім мислимим і немислимим пороків. Часто її проводжали дивного вигляду хлопці, неохайні і нечесані, курившие дурну траву і вживали вогняну воду.

Вона стала повертатися пізно, іноді і зовсім не ночувала вдома. Потрапляла в різні неприємні історії, приходила заплакана і побита. Час, пролетавшее в колі таких приятелів, робило свою справу. Грэтхен стала грубити матері, довго валялася в ліжку, не прагнула як раніше допомогти матері по господарству і часто перебувала в депресії. Здавалося, вона втратила інтерес до життя.

Марта просто навиворіт виверталась, щоб хоч якось зацікавити Грэтхен, то рукоділлям, то нарядами, то зміною друзів, все марно. А варто було Березні хоч одне недоречне слово кинути на адресу її «сатанинських» друзів, як спрацьовувало хибне почуття дружби і Грэтхен, як шуліка, кидалася їх виправдовувати і захищати.

Марта не могла повірити в таке зле перетворення своєї дівчинки і боролася, як могла. Коли не допомагали вмовляння і пояснення, вибившись із сил, вона ночами довго плакала. Бували дні, коли в будинку спалахували скандали. Бували дні затишшя і перемир'я, але потім все повторювалося знову. Це було якесь зачароване коло. Здавалося, злий дух витає над будинком і намагається відняти у Марти її дівчинку, її радість і надію.

З кожним днем Березня все більше й більше відчувала, як фізичні і душевні сили покидають її. І ось одного разу, коли вона відчула, що вже не в змозі боротися і що-небудь змінити, вона взяла фотографію Грэтхен, вийшла в сад, прилягла під яблунькою, востаннє глянула на свою дівчинку, притиснула фотографію до грудей: «Господи, допоможи їй», — прошепотіла вона і заснула, заснула назавжди. Біль і смуток застигли на її обличчі і лише залишилася самотня сльоза на щоці.

Сусіди поховали Березня на пагорбі, недалеко від будинку, в якому вона жила. Вони шкодували Грэтхен, пропаде без матері, думали. Та тільки що сусіди, погорювали-погорювали, та й забули.

Мало, чи багато часу минуло, люди стали помічати, як Грэтхен частенько стала відвідувати могилу матері. Вона сиділа, щось шепотіла і записувала, записувала на листках паперу. Її бачили на цьому місці і навесні, і влітку, і взимку, і восени.

Вже ніхто й не пам'ятає, скільки це тривало. Здавалося, Грэтхен розумом збожеволіла. Її вже не цікавили уявні друзі. Як осіннє листя, один за іншим, вони зникали з її життя.

Одного разу, в один з таких днів, коли Грэтхен була біля могили матері, до неї тихо і непомітно підійшов сивий, наче лунь, старий, схожий на мандрівного ченця.

— Не журися, Грэтхен, — сказав він. — Знаю, за мамєнькі горюешь. Знаю, історію своєї печалі пишеш.

— Хто ви і звідки знаєте про мене? — здивувалася Грэтхен.

— Я той, хто все бачить і все знає. Не горюй, Грэтхен, не роби боляче своєї матінки. Слухай мене, Грэтхен, і запам'ятовуй. Візьми всі свої записи, що писала довгими днями на могилі матінки, і піди з ними у видавництво сера Вільяма Сэтфорда. Віддай йому свої записи, скажи, матінка веліла. Не пройде і місяця, як печаль твоя пройде, а слава твоя велика буде, — сказав старий і зник, наче й не було його зовсім.

Подивилась Грэтхен. Вже не сон це, подумала вона. Однак вирішила прислухатися до поради старого. Тут же відправилася до серу Вільяму Сэтфорду. Він привітно прийняв її, ніби знав, що вона прийде і чекав її.

Зі словами: «Матінка веліла передати», — простягнула Грэтхен боязко йому свої списані листочки.

Він прийняв їх, посміхнувся і промовив:

— Я чекав тебе, Грэтхен. Ні про що не турбуйся. Йди додому й чекай, а я дам тобі знати, коли прийде час.

Пішла Грэтхен додому, деякий час ще згадувала про те, що трапилося. Так за домашніми справами і клопотами поступово забула.

В цей ранок Грэтхен прокинулася рано. Яскраві сонячні промені, пробивавшиеся крізь щілини віконних ставень, світили їй прямо в очі і немов говорили: «Прокинься, Грэтхен, або ти забула, що сьогодні твій день народження?»

І справді, подумала Грэтхен, адже сьогодні мій день народження. Але хто ж привітає мене, хто згадає про мене? Ні моєї матінки, яка завжди в цей день робила для мене свято і пекла пироги. Сумно стало Грэтхен. Встала вона з ліжка, вмилася і зібралася було вже на могилу до матері, як почула стук у двері.

«Хто б це міг бути?» — подумала вона. Виглянула, дивиться — стоїть біля дверей хлопчисько-посыльной з запискою від сера Вільяма Сэтфорда з видавництва.

Віддав записку і втік, посміхаючись. «Приходь скоріше в редакцію, — прочитала вона, — тебе чекає сюрприз». Поспішила Грэтхен, вже боляче їй стало цікаво, що ж таке чекає її у видавництві, та ще в день її народження.

Вийшла з хати й подивилась — багато народу зібралося у видавництва. Всі дивляться на Грэтхен, посміхаються і кажуть:

— Молодець, Грэтхен, ми пишаємося тобою. От би твоя матінка пораділа за тебе.

Не зрозуміє Грэтхен, в чому справа. Тут сер Вільям виходить на ганок, в руках у нього новенька книжка. Підходить він до Грэтхен і каже:

— Ну ось, Грэтхен, вистачить тобі сумувати, прийшов і на твою вулицю свято. Труди твої не пропали даром, з твоїх записів цікава книга вийшла, і купують її нарозхват. Я вітаю тебе, Грэтхен, тепер ти багата. Але не зупиняйтеся на цьому, у тебе талант. Ти досягла слави, але завзятість і труд її примножать.

З цими словами сер Вільям простягнув Грэтхен новеньку книжку, на якій було написано: «Історія про старого Березні і безтурботним Грэтхен» — автор Дезі Драйв (це був псевдонім Грэтхен — вигадане ім'я, яке було зазначено в її чорнових записах).

— Стривай, Грэтхен, це ще не все. За труди твої покладається оплата. Ось візьми чек, це великі гроші, знайди їм гідне застосування.

З цими словами сер Вільям вручив Грэтхен чек на тисячу гульденів.

Здавалося, тисячу сонць одночасно засяяло в душі у Грэтхен, вона посміхалася і радості її не було меж. З усіх боків до неї підходили городяни, які бажають отримати автограф і висловити своє захоплення її талантом. Грэтхен уважила прохання кожного, але їй не терпілося вирушити на могилу до матінки і поділитися своєю радістю.

Вона подякувала всім за увагу, схопила свою книгу, від якої ще пахла друкарською фарбою, чек на тисячу гульденів і побігла до матінки.

«Матінка мила, прости мене за всі ті прикрості, які я коли-то заподіяла тобі. Прости мене і порадій за мене. З сьогоднішнього дня ніхто поганого слова про мене не скаже і ти будеш мною пишатися», — промовила Грэтхен.

І — о диво! — ніжно-блакитне полум'я, за формою нагадує серце, раптом вирвалося з могильного горбка і засяяло, заіскрилось так радісно і яскраво, ніби Березня хотіла висловити захват і радість за свою Грэтхен.

...Багато води спливло з того часу. Грэтхен стала знаменитою письменницею, її численні повісті й романи люблять і читають у всіх країнах світу. Але вогонь на могилі Марти з тих пір ніколи не згасає, постійно нагадуючи людям про цю дивовижну історію.

Матері і батьки, бабусі і дідусі приводять своїх дітей та онуків на могилу Марти подивитися на цей дивовижний вогонь і розповісти їм, як запалало серце Марти з життя інший, щоб порадіти за свою Грэтхен.

— Не знаю, чи була ця історія насправді, — промовив прощаючись мій випадковий знайомий, — однак раджу вам сходити на могилу Марти і подивитися на цей дивовижний вогонь.

На цьому ми розпрощалися і я відправився відпочивати.


На ранок я прокинувся з першими півнями і відразу не міг зрозуміти, сон мені приснився або історія про старого Березні і безтурботним Грэтхен насправді існує. Однак, згадавши про чарівне полум'я на могилі Марти, я вирішив переконатися в його існуванні і відправився туди скоріше.

Було досить рано, сонечко ще не вставало. Я йшов босоніж по росной траві, а вдалині назустріч мені сяяло і іскрилося ніжно-блакитне вогняне серце Марти.



Рекомендуємо:



Школа життя

Добавлено 29 вересня 2015
roksolana--syleiman-prekrasnii-de-h-b Роксолана (або Хюррем Хасекі Султан) – дружина османського султана Сулеймана Пишного. Серед робіт Тіціана – великого венеціанського художника – є її портрет, який сьогодні можна побачити в музеї Рінглінг (Сарасота, США). Порівняння портретів Б....
9430

У світі цікавого

Добавлено 25 вересня 2013
chomy-narod-gnory-vibori Вибори 8 вересня по всій країні відзначилися рекордно низькою явкою виборців. Давайте розберемося, чому це сталося. Урожай яблук? Оксамитовий сезон на морях? Відчепіться, набридли?.. Серед тих, хто проігнорував вибори,...
7370