Цікаве

Мало хто з нас усвідомлює, що Земля - це жива істота, основна частина якого знаходиться в морських глибинах. І там же криються і головні таємниці планети.

Якщо теоретично спробувати осушити всі світові океани, то погляду постане химерне морське дно з чітко розмежованими рівнями. Сушу будуть оточувати неглибокі уступи - континентальні шельфи, що є підводним продовженням материків. Але десь, в середньому на відстані шістдесяти кілометрів від берега, дно різко обривається вниз, туди, де знаходяться великі підводні рівнини. В деяких місцях середня глибина доходить до трьох з половиною тисяч метрів.

Глибинні рівнини - самі великі території на планеті, що займають майже половину океанського дна. Рівнини перетинає гірський ланцюг протяжністю майже шістдесят чотири тисячі кілометрів - в чотири рази більше Анд, Гімалаїв і Скелястих гір разом узятих. А найглибша в океані прірву - це Маріанська западина. Це тріщина шириною в шістдесят дев'ять і глибиною в одинадцять кілометрів. У ній легко поміститься така як гора Еверест.

Ще п'ятдесят років тому двоє дослідників вирішили побувати в цьому чужому для нас світі, де ще не бували люди.

23-го січня 1960-го американські військові біля тихоокеанського острова Гуам повантажили в океан щось дуже схоже на підводний човен - глибоководний апарат Трієст, який, на думку вчених, повинен був витримати перебування в одному з самих негостинних місць на Землі - в Маріанській западині.

Офіцер ВМС США Уолш зі швейцарським дослідником Пиккаром опустилися на батискафі «Трієст» в Маріанську западину. Його, майже, тринадцатисантиметровая оболонка була здатна витримувати колосальні тиску. «Трієст» опустився на місце, зване безоднею Челленджера.

Таку назву воно отримало від однойменного англійського судна, в 1951-му році досліджував Маріанську западину і знайшов у ній цю безодню.

Спуск «Трієста» був у той час абсолютним рекордом для транспортних засобів. Опускання зайняло п'ять годин, підйом тривав три години, а на дні «Трієст» знаходився всього дванадцять хвилин. Коли він торкнувся дна, а підняте ним ильное хмара вляглося, акванавти, нарешті, побачили в ілюмінаторі пропливають повз них риб...

Одним з основних наукових результатів, досягнутих у цьому спуску, було доказ наявності на великих глибинах високоорганізованої життя. Іншою несподіванкою стало відкриття в океані третього шару для розділу вод. Зазвичай, зменшується із збільшенням глибини температура води і різко збільшується ступінь її солоності, що призводить до збільшення щільності води. На певних глибинах спостерігається таке різке розмежування щільності води, що подолати її складно навіть батискафам. Океанологам був відомий такий шар, але виявилося, що існує і третій. І перебував він у безодні Челленджера.

Однак «Триесту» вдалося тільки зафіксувати існування такого шару, оскільки дванадцяти хвилин було надто мало для більш ретельного дослідження. А по тим часам на такій глибині було дуже небезпечно.

Щоб по-справжньому вивчити підводний світ, таких коротких спусків недостатньо. Там потрібно затримуватися надовго.

Виявляється, крім щільності води, наука у відкритому океані виділяє і п'ять шарів освітленості. Це фотическая - найсвітліша, зона сутінків, зона повної темряви, абиссальная, що знаходиться практично в безодні і хадальная - майже підземелля.

Кожен шар океану містить свої форми життя, які вже давно пристосувалися до конкретних природних умов. Природно, що умови життя на найбільш глибоководних шарах дуже складні, тому і мешканців там набагато менше, ніж у верхніх. Мешканці морського дна, що живуть в більш верхніх шарах на глибині ризикують розплющити від тиску води, і навпаки, ті істоти, які мешкають на глибині, гинуть, спливаючи в верхні шари, оскільки звикли жити лише під дуже високим тиском.

Але є місця і глибше. Опустившись всього на кілька десятків метрів, опиняєшся у зовсім іншому середовищі. Океан починає поступово змінюватися: на зміну блакитним і синім тонам приходять сірі відтінки.

Опустившись на глибину трохи більше ста метрів будь підводний апарат зіткнеться з невидимою перешкодою: з термоклинном або бар'єром, що відділяє шари води з різною щільністю. Навіть батискафу «Триесту» довелося випустити зі своєї верхньої цистерни повітря, щоб зануритися на велику глибину.

На глибині двохсот метрів знаходиться зона сутінків, куди проникає всього один відсоток світла. Температура тут - мінус сорок за Фаренгейтом, але навіть в таких умовах виявлені корисні копалини. Тут знаходяться величезні запаси нафти і газу. І щоб добиратися до них, водолазам доводиться вирушати на глибину майже трьохсот метрів, що пов'язане з великою небезпекою з-за тиску.

На глибині вже трьох тисяч метрів розташований абиссальный шар океану. У цьому місці майже половину донної поверхні океану займають великі рівнини. Самі рівнини не мають жодних характерних особливостей, але над ними розташована незрозуміла структура, яка змушує людину сумніватися в його знаннях про геології, а також переглянути свої знання про океані і навіть самого життя. Це серединно-океанічний хребет - гігантська гірська ланцюг, що простягнулася на шістдесят чотири тисячі кілометрів по поверхні Землі на зразок шва на бейсбольному м'ячі. Це найбільша у світі гірська система з дуже високою вулканічною активністю.

Всього сорок років тому ця підводна гірська гряда, невідомо як сформувалася, являла собою невирішену загадку.

Згідно теорії тектоніки плит земну кору утворюють численні тектонічні плити. Стикаючись один з одним, ці плити утворюють гірські хребти. Але в районі океанічного хребта плити переміщаються не у зустрічному, а в протилежному напрямку. Проте думати, що гори утворювалася при розходженні плит - абсурдно.

У 60-х роках минулого століття у геологів народилася радикальна гіпотеза: серединно-океанічний хребет являє собою гігантське здуття. Розплавлені породи з кори земної мантії заповнюють тріщини і викидають у море магму. Охолоджуючись і тверднучи, магма утворить гряду заввишки в декілька тисяч метрів.

Однак у даній гіпотезі з'явилося невідповідність, оскільки розпечена магма повинна була нагрівати воду в цих шарах, однак цього не відбувалося.

У 1977-му для вивчення океанського дна була споряджена експедиція, яка сподівалася знайти не виявлені температурні зміни, що теорія про виникнення гряди виявилася вірною. Були використані найсучасніші на ті часи кошти. Наприклад, систему підводного геологічного обстеження Ангус, що представляє собою зонд для взяття температурних проб, захищений міцною кліткою. І експедиції вдалося довести версію про те, що гряда дійсно має вулканічне походження.

Але найцікавіше було те, що зонд, на якому знаходилася камера, сфотографував на океанічному дні двостулкових молюсків. Більш того, в клітку зонда навіть потрапило кілька довгих черв'яків, що живуть на глибині трьох тисяч кілометрів без світла, фотосинтезу і рослин.

Це стало справжньою сенсацією, оскільки основою життя на Землі прийнято вважати фотосинтез, але глибоко в океані життя процвітала і без нього. Це була досить різноманітна екосистема, яку зафіксувала камера. Живі організми настільки щільно обліпили розпечену лаву, що її практично не було видно. Але чим вони харчувалися і як жили - залишалося загадкою. Однак несподівано розгадку підказала сама океанічна вода. Зонд підняв на поверхню зразки води з донних джерел, які сильно пахли сірководнем.

Виходить, що отруйний для людини сірководень став засобом існування для глибинної екосистеми, яка давним-давно знайшла заміну фотосинтезу в абсолютній темряві.

Це змінило уявлення людини про біологічних системах, давши підставу вважати, що такі біосистеми можуть існувати і в інших куточках Всесвіту, де так само немає фотосинтезу.

Наприклад, супутник Юпітера - Європа, крижана поверхня якого приховує під собою рідкий океан, цілком може бути притулком і будь-якої іншої екосистеми.

Термальні потоки магми і гарячого повітря приносять з собою з розжареного ядра Землі на дно океану багато корисних копалин. І може бути, недалекий той час, коли людство почне видобувати їх з дна океану так само, як сьогодні видобуває нафту.

А деякі мрійники вважають, що океанське дно поблизу термальних джерел цілком може стати і місцем для проживання людей.

Але якщо спуститися ще на вісім кілометрів нижче океанського хребта - найглибше його місце - в непроглядну темряву, то можна побачити воістину дивні створіння. Саме так говорили про Маріанській западині Уолш і Піккар. На цій глибині тиск було дорівнює трьом з половиною тисячам кілограмів на кожен квадратний дециметр. При такому навантаженні підводні апарати виявилися б розчавленими, але «Трієст» витримав завдяки особливій товщині своїх стінок.

Западини на дні океану більше нагадують долини з плавно йдуть схилами. Маріанська западина йде на глибину дев'яти тисяч метрів. Цей «рубець» на дні океану бачили всього дві людини - Уолш і Піккар. Екіпаж з двох чоловік керував кораблем і вів наукові дослідження.

На глибині майже одинадцяти кілометрів перевищує атмосферний тиск у тисячу разів, але навіть в цих умовах є життя. І Уолш, і Піккар стверджували, що бачили рибу - плоску донну рибу, нагадує палтуса.

Незважаючи на всі краси і багатства, океан Землі вивчений всього на дев'яносто п'ять відсотків. Люди частіше літали на Місяць, ніж спускалися на океанське дно. Тому людині в цьому напрямку ще дуже багато що належить зробити.


Новіші інформаційні сюжети:



Школа життя

Добавлено 20 квітня 2017
pro-sho-spvaut Арніка відкрив очі і зажмурився. Яскраві промені сонця, що проникли в кімнату крізь відчинені двері лоджії, на мить осліпило його. «Проспав схід сонця, такого ще не бувало», — подумав хлопчик, надягаючи шорти і футболку. ...
9020

У світі цікавого

Добавлено 19 лютого 2014
aromaterapia-realnst-chi-mf Сучасне суспільство не являє лікування хвороб без таблеток, ін'єкцій, не підозрюючи, що і звичайні натуральні запахи здатні створити диво. Ароматерапія застосовувалася людиною з незапам'ятних часів. В її основі лежить вплив природних ефірних масел на організм...
6920